Type de publication:

Book Chapter

Source:

Documenting Individual Identity : The Development of State Practices Since the French Revolution,, Princeton University Press, p.pp. 123-139 (2001)

Numéro d'appel:

halshs-00343196

URL:

https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00343196

Résumé:

By the end of the nineteenth century in France, industrial growth and urbanization had radically transformed the way of life and destabilized the existence of a significant proportion of the population. The response of the Third Republic was to extoll the virtues of order, stability, and work, and it did all its power to enforce respect for these values. This was the context in which police anthropometry emerged. Invented by Alphonse Bertillon (1853-1914), anthropometry was not simply a new weapon in the armoury of repression, but a revolutionary technique: it placed identity and identification at the heart of government policy, introducing a spirit and set of principles that still exist today. By tracing the evolution, consequences, and implications of this system, we shall see how it enabled first the maintenance of order and repression, and then the establishment of a technique and a politics of republican government based on the concept of identity. It was in the context of criminal policy, confronted by the struggle against crime and by galloping rates of recidivism, that this politics of identity was to emerge.A fin du XIXème siècle français, la croissance industrielle et l'urbanisation ont bouleversé les modes d'existence, déstabilisant une frange importante de la population. Au pouvoir, la jeune Troisième République prône des valeurs d'ordre, de stabilité, de travail, et a la volonté de tout mettre en ?uvre afin de les faire respecter. Le crime est le terrain privilégié pour refléter les peurs d'une société en mouvement, et l'homme moderne veut tenter de tout maîtriser, tout contrôler... C'est dans ce contexte qu'apparaît l'anthropométrie judiciaire ? invention d'un homme nommé Alphonse Bertillon ?, nouvelle arme d'une politique de répression et technique révolutionnaire, car plaçant l'identification et l'identité au c?ur des politiques de gouvernement et initiant dès lors un esprit et des principes qui n'ont depuis jamais failli. Cette méthode permit d'établir scientifiquement l'identité des délinquants et de sanctionner en eux les récidivistes. L'établissement rigoureux des signalements des prévenus, juxtaposé à une technique rationnelle de classement, aboutit à l'instauration d'un fichier judiciaire élaboré et efficace. Ces éléments forment la clef de voûte du système anthropométrique.<BR>Le cheminement de cette méthode, son application, ses résultats et ses conséquences vont nous montrer à quel point elle fut une pratique permettant d'établir dans un premier temps le maintien de l'ordre et la répression, et dans un second temps instaurer une politique républicaine de « mise en ordre » fondée sur l'identité.

Notes:

Humanities and Social Sciences/Political scienceBook sections

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