Publication Type:

Articles

Source:

Espace Geographique, Éditions Belin, Volume 2008, Issue 2, p.131-150 (2008)

ISBN:

0046-2497

Call Number:

hal-00275604

URL:

https://hal.archives-ouvertes.fr/hal-00275604

Abstract:

In long-term history, the question of place names in South Africa can be characterised by two major issues: firstly, plurilinguism and the hierarchy of local languages (with arguments around their respective superiority, antecedence or operationality); secondly, the symbolic and memorial marking of the territory by using icons of the different struggles of the South African past. Questions of language and memory overlap, and are often jointly instrumentalised by a given community. This paper suggests that toponymic choices deal with more than these questions of recognisance and precedence between cultures and histories. Toponyms, their choice and the debates around them, reflect how specific places strive for autonomy or a new role in place hierarchy – from local to global. In turn, place hierarchy informs the relations between the different South African communities, also expressed in toponymy.La question toponymique en Afrique du Sud, sur la longue durée, porte sur deux thèmes essentiels : le plurilinguisme et la hiérarchie des langues (avec des arguments de supériorité, d'antécédence et d'opérationnalité) ; et le marquage symbolique et mémoriel du territoire, par le recours à des icônes ou symboles des périodes de luttes. Questions linguistiques et mémorielles peuvent bien sur se recouper en étant mobilisées conjointement par une communauté. Nous postulons ici qu'avec avec les choix toponymiques, au delà des enjeux de prééminence et de reconnaissance des cultures et des histoires, ce qui se joue est aussi la question de la hiérarchie et de l'autonomie des lieux des échelles locale à internationale. Hiérarchie des lieux qui n'est pas non plus étrangère aux relations intercommunautaires, dont nous explorerons les différents aspects toponymiques.

Notes:

Cet article est disponible en ligne à l'adresse : http://www.cairn.info/article.php?ID_REVUE=EG&ID_NUMPUBLIE=EG_372&ID_ART... and Social Sciences/GeographyJournal articles

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